El teorema de Pitágoras antes de Pitágoras

Entre los años 4000 y 2350 a.C. nace la escritura cuneiforme en Uruk (Mesopotamia) y será alrededor del año 3000 a.C. que se documentan los primeros cálculos matemáticos de la historia. Con el inicio de las primeras ciudades y la necesidad de manejar datos numéricos para resolver nuevos problemas que se planteaban en la sociedad (contar el ganado, medir una superficie agrícola, calcular cuántos trabajadores se necesitaban para realizar una obra y el volumen de material que se emplearía…) aparece la aritmética, el álgebra y la geometría.La escritura cuneiforme la crearon originalmente los sumerios siendo adaptada después por otras lenguas y se caracterizaba por escribir sobre unas tablillas de arcilla húmeda -después en metal o piedra- mediante un tallo vegetal en bisel y con forma de cuña –de ahí su nombre-.Estas primeras civilizaciones en Mesopotamia tenían ya desde su origen una gran riqueza matemática. Los primeros textos cuneiformes matemáticos muestran sumas, restas, multiplicaciones y divisiones, incluso cálculos más complicados como raíces cuadradas, fracciones y el conocimiento de los números primos.Los mesopotámicos utilizaban solo dos signos para escribir todos los números: la cuña horizontal y la vertical. La lectura de un número requería interpretarlo en su contexto pues podría significar tanto la unidad (1), como potencias de 60. El sistema se basaba en este número que a su vez representaba al dios Anu, dios del cielo, símbolo de la perfección.El empleo de las fracciones hizo que se desarrollara la astronomía (recordemos que Mesopotamia fue la cuna de la misma) permitiendo también calcular los intereses que se debía abonar por un préstamo.La medida de longitud se calculaba en “cuerdas”(60 metros), “palos”(6 metros), “cañas”(3 metros) y “varas”(0,5 metros). La medida de capacidad era la “sila” (un litro aproximadamente) y el peso en “minas” (unos 504 gr.)Entre una de las numerosas tablillas localizadas encontramos una sorprendente, la denominada tablilla YBC 7289.

Origen: El teorema de Pitágoras antes de Pitágoras

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